美军需要结束目前使用高性能、高成本的前线喷气式战斗机来,美军需要采购一种轻型攻击机

  驾驶每架成本大约为3.39亿美元的F-22战斗机向阿富汗一个没有防御的罂粟加工厂丢炸弹,就好像驾驶F1赛车到街角的杂货店买1加仑牛奶。而每架成本为大约1200万美元的轻型攻击机将提供应对低威胁任务所需的作战能力。

驾驶每架成本大约为3.39亿美元的F-22战斗机向阿富汗一个没有防御的罂粟加工厂丢炸弹,就好像驾驶F1赛车到街角的杂货店买1加仑牛奶。而每架成本为大约1200万美元的轻型攻击机将提供应对低威胁任务所需的作战能力。

那么,现在是美国空军考虑采用两级机队的时候吗?
由于军方在阿富汗面临一个新的承诺,美国战斗机中队所经受的潜在持久影响是巨大的。有人说,应该仅将第五代战斗机用于高端威胁。在风险较低的情况下,可以将更便宜的,更低端的支持平台用于作战。2017年11月,一架F-22A“猛禽”袭击了阿富汗塔利班的一个价值约2800美元的毒品实验室。而这架隐形战斗机单价超过一亿美元,每飞行小时的成本约为70000美元。相比之下,如果使用采购成本不到2000万美元的轻型攻击机(如比奇飞机制造公司的AT-6“狼獾”攻击机)来执行同一任务的话,每飞行小时的成本仅为1000美元。

  文章最后提及了这种攻击机应该具备的一些最重要特性。在我看来,它应该能精准投掷一系列“智能”和传统的火箭弹与炸弹,拥有足以抵御轻武器火力的坚固机身,以及从世界各地的简陋机场可靠地频繁出击的能力。

文章称,近期,美国空军结束了一系列试验。对现有的两款轻型攻击机进行了对比测试。若敌人没有强大的防空能力,就可以使用轻型攻击机打击敌对目标。目前,在伊拉克、叙利亚和阿富汗境内发生的冲突就是这类冲突的例子。

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引子——从2010年开始,美国空军国民警卫队空军后备指挥测试中心开始在国会资助的综合 class=”underline”>情报,监视和侦察(Intelligence,Surveillance and
Reconnaissance –
ISR)和武器系统能力的“螺旋”技术演示中评估AT-6。近40名空中国民警卫队和预备役司令部的A-10和F-16飞行员在AT-6上进行飞行,获得了重要的飞行和操作经验。新的AT-6能够在空中执行任务续航数小时,这大大增加了美国空军对其的信心。该项目的很多数据和总结被直接用于近两年的轻型攻击机实验。

尽管已经评估了几年的时间,美国空军的轻型攻击机项目仍然无法立即变成一个实实在在受到各方支持的采购项目。该项目将继续评估以最终决定是否采购一种新的,有助于减轻前线战斗机中队负担的低成本近距离空中支援平台。为了实现这一长期目标,美国空军最近决定小批量初始采购 class=”underline”>比奇飞机制造公司(Beechcraft,2014年被德事隆航空防务公司(Textron
Aviation Defense)收购,成为其全资子公司)的AT-6“ class=”underline”>狼獾(Wolverine)”攻击机和 class=”underline”>内华达山脉集团(Sierra Nevada
Corporation)和 class=”underline”>巴西航空工业公司联合研制的A-29“ class=”underline”>超级巨嘴鸟(Super Tucanos)”飞机。

  文章称,作者将继续向空军施加压力,以促进轻型攻击机的采购。此外,还将敦促空军选择一种不仅满足它的需求、而且还能满足我们特种作战司令部需求的飞行器。其他军种——特别是海军陆战队——或许也想采购这种飞机,从而节省更多生产成本。

文章称,在最严苛的环境中运作的能力很重要。因为不论是现在还是将来,美国必须假定,美军将继续部署在基础设施不发达、服务资源有限的地区。带有现代化基础设施的平整跑道不常有,但简陋的机场却会经常出现。

低端的任务让低端的飞机来处理会大大节约作战成本和提高高端平台的任务完备率

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图为美国空军计划采购的轻型攻击机

比奇飞机公司的AT-6“狼獾”这类轻型攻击机可以在对付游击队等非常规战争中大显身手

  文章称,在最严苛的环境中运作的能力很重要。因为不论是现在还是将来,美国必须假定,美军将继续部署在基础设施不发达、服务资源有限的地区。带有现代化基础设施的平整跑道不常有,但简陋的机场却会经常出现。

图为美国“蝎子”攻击机

然而,在与公认的飞行员危机和“传统飞机”损耗做斗争的同时,为同等或相近级别冲突做好准备是对美国空军战斗机中队的要求。美国空军迫切需要对其机队进行资本重组,建立一个既能够应对低强度冲突,同时为同级别冲突做好准备的组织

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图为美军轻型攻击机

ATK)/以色列Elbit系统公司的“激光制导先进战术火箭(Guided Advanced Tactical Rocket

Laser,GATR)”70毫米导弹等众多武器都可以在AT-6上使用。而且,“狼獾”已经证明了其所拥有的卓越攻击精度。

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BAE系统公司的APKWS激光制导火箭弹基于”九头蛇“70毫米无制导火箭弹

尽管这些结构和航空电子设备发生了变化,AT-6“狼獾”仍然保留了与美国空军,美国海军,美国海军陆战队,美国陆军和全球其他近十几个国家使用的T-6教练机85%的通用性。机队装备的通用性具有巨大的吸引力,特别是在客户希望快速启用新的轻型攻击机中队时,它可以利用其现有T-6教练机部队的训练步骤和计划,飞行员梯队,和物流通道。

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